大学英语六级考试真题(CET6)历年阅读试题译文

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大学英语六级考试真题(CET6)历年阅读试题译文

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  历年六级试题阅读译文

  1999年1月六级试题译文

  Passage one

  译文

  很多美国人对有关食物的多数危险持极度歪曲、夸张的观点。马萨诸塞—阿姆赫特大学食品科学及营养系主任佛卡斯·克拉斯代尔直率地说,如果被细菌污染的鸡肉的危险像一些人认为的那样大,“大街上就会到处躺满中毒的人。”

  虽然公众越来越要求安全食品,但世界上没有这样的东西。伯克利的加里福尼亚大学生物化学系主任布鲁斯·阿密兹指出,一棵植物中多达10%的重量是天然杀虫剂。他说:“植物没有嘴和牙齿来保护自己,它们就使用化学战。”许多自然生成的化学物质虽然量很小,但实验室化验却证明是强致癌物——可引起癌症的物质。如果用食品添加剂的标准来衡量,蘑菇就会被禁止食用。康乃尔大学的营养学家克利斯蒂娜·斯达克断言:“我们从食物中获得的天然化学物质比任何人造的东西都糟糕得多。”

  然而问题并不那么简单。尽管美国人没理由害怕坐在餐桌旁,但他们完全有理由要求食物和饮水安全有明显改进。他们不知不觉地、不情愿地吸收了大量各种各样的危险化学物。要是食物中已经含有天然致癌物,再加上几十种新的人造致癌物就不大明智了。虽然大多数人能抵抗食物和水里的少量污染物,但至少一天少数人会因吃喝的东西而患癌症。

  为使食物和供水质量更高,政府需提高管理标准,严格检查计划并强化执行政策。食品工业应该修改某些人们长期接受的做法,或采用危险较小的做法。最重要的也许是消费者将不得不学习如何正确处理和烹制食物。需要解决从田间到加工场、再到厨房的整个食品供应过程中的全部问题。

  Passage two

  译文

  有些地球现象可以预计,但有的人说磁场是个例外。磁场的强度波动,并从轴开始移动,每隔几十万年经历一次奇异的两极转换——这期间北极变成南极,南极变成北极。但磁场是怎么产生的?为什么如此不稳定?

  两位法国地球物理学家的开创性研究为揭示这一奥秘提供了一些线索。利用80米深海沉淀物的核心,他们测出了历时400万年,11次两极转换期间的磁场强度。分析显示,强度的波动看来有明显、准确的节奏。虽然短期内磁场强度变化不规则,但似乎每次两极转换前都有一个不可避免的漫长衰落过程。当两极转换后——一个历时几十万年的过程,磁场迅速恢复其强度,循环便重新开始。

  这些结果引起了地球物理学家们的震惊。人们认为磁场源于地表下3000公里处地核外层熔化的铁。通过研究各种岩石和粘土等物质中发现的矿物颗粒,以前的研究者已经能够识别上溯一亿七千万年以来的两极转换,包括最近73万年前的那次转换。然而,这种转换是如何发生的?为什么会发生?科学家们争论激烈。有几种理论把两极转换同陨星碰撞这种外来灾难联系起来。但是,在巴尔的摩的约翰斯—霍布金斯大学的地球物理学家彼得·奥尔森说,如果法国研究者正确的话,这几种理论就不可能成立了。奥尔森说,实际上两次转换间预计的衰落强度同90%的现行研究模式相矛盾。如果这些结果证明正确,地球物理学家将会有一种新理论来指导他们探索地球内部物理学。它的确为将来的研究指出了方向。

  Passage Three

  译文

  请想象一个突然没有情感的世界——在那个世界上人类感觉不到爱和幸福,也感觉不到恐怖和憎恨。试想这种变化的后果。人们也许不能活下去:既不知道喜悦也不知道快乐,既不知道焦虑也不知道恐惧,他们可能会不断重复伤害自己的行为,就像不断重复对他们有益的行为一样。他们什么也学不到:他们不能从经验中受益,因为这个没有情感的世界既无奖励也无惩罚。人类社会很快会消失:因为人们可能相互伤害,就像相互帮助和支持一样。人际关系不复存在:在一个没有朋友和敌人的世界里,伙伴间不可能有婚姻和爱,群体间也没有纽带。社会经济支柱被摧毁:因为挣1000万美元同挣10美元一样不高兴,所以没有工作动力。实际上 ,做任何事都有动力。因为正如我们马上会看到的,动力意味着享有它们的一种能力。

  在这样一个世界上,人类生存下去的可能性几乎为零,因为情感是我们生存和应变的基本手段。情感以一种重要的方式为我们构建了世界。作为个人,我们以情感为基础对事物进行分类。确实,我们要考虑物体的长度、形状、大小或质地,但比起它为我们做过什么或能做什么——伤害我们、令我们吃惊、使我们生气或者使我们快乐,物体的物理特征就退居其次了。在家庭、团体和社会中,我们的划分也带情感色彩。源于对事物及事件情感的经历,我们产生了对事物和行为“好”与“坏”的社会认同感,我们把这种分类用于社会生活的每一方面——从我们吃的食物穿的衣服,到信守诺言及我们的群体认可哪些人。事实上,社会利用我们情感的反应和态度——如忠诚、道德、自豪、羞耻、内疚、恐惧和贪婪等——才得以维持。社会对做重要工作的人——如外科医生——给予很高的报酬,把有非凡业绩或在危险职业中有功劳的人——如战争中驾驶战斗机的人——尊为英雄,而且运用法律和刑法制度使人们不敢从事反社会活动。

  Passage Four

  译文

  卡耐基财团的报告说,很多高校竭力想“所有人所有东西都学”。在此过程中,它们越来越迎合思想狭隘的职业教育,而没有培养学生开阔的视野。报告认为,当前危机并非来自使学习以生产为目的这一合理愿望。问题是,在太多的学科中,学习是孤立的;技能变成了目的,而不是手段。学校向学生提供很多选择,允许他们选择获得学位的方法。总之,由于职业教育的驱动,“全国高等院校在提供文凭方面比向学生提供素质教育更成功。”报告得出结论:本科院校所面临的特殊挑战之一是构建公共课程的“完整核心”。这样的核心课程会向学生介绍“跨学科的关联基本知识,最终引导他们把知识应用于社会。”

  虽然优秀大学的关键是高质量的教师队伍,但卡耐基财团的研究发现,多数院校在鼓励优秀教学方面所做甚微。实际上,它们还做了很多损害教学的事情。正如一位教授所言:“我们被告之教学重要,然而教师们都知道,研究和出版著作最要紧。”毫不奇怪,在过去20年中,大学有一半4年制的本科生不能毕业。献身教学的教师很快发现他们不能终身受聘、提升或大幅度加薪。然而70%的教师说,他们对教学比对研究更有兴趣。另外,青年教师常抱怨说“对出版著作有压力,尽管管理层和同事实际上对出版东西的内容毫无兴趣。”

  Part IV Short Answer Questions

  译文

  许多家长赞成孩子关掉电视,多花一些时间和家人呆在一起,但是他们仍然担心没有电视孩子会缠着自己和他们一起玩。家长们记得小时候想出各种各样的事情来做。但是,他们的孩子却似乎不同,主意不那么多。这些家长遗憾地注意到,当无事可做时,他们的孩子除了打开电视似乎想不出别的事可做。

  例如,一个父亲说“我小时候,我们总能想出事情来,包括学习、活动和游戏。我们绝不会向父母亲抱怨,‘我无事可干’!”他拿自己的童年与他的孩子作了比较:“他们只不过是懒惰。如果没有人和他们一块玩,他们就会整天看电视。”

  这位父亲的话可以用一个词来概括,即“不公平”。他好像是说他对孩子不会读希腊语而感到失望,尽管他们从未学过希腊语。他对孩子缺乏创造力而感到遗憾,好像他的孩子缺少一种先天的会娱乐的本领。事实上,虽然对玩耍的偏好是人类生来就有的,可是娱乐的实际本领(想象力、创造力以及调侃现实的能力)以及从中获得满足的本领,是通过后天习得和培养出来的。

  这种希望不仅是不公平的,而且是有害的。感觉到父母亲失望的孩子会认为他们自己的确缺乏某些东西,使得他们不值得别人羡慕和尊重。所以应该给孩子提供机会锻炼思路,扩大视野,自己从中获得乐趣,用这种办法来帮助他们培养自信心,认为他们自己是能干的、有兴趣的人。

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  1999年6月六级试题译文

  Passage One

  译文

  我们有时认为惟有人类易受忧虑伤害,但紧张情绪似乎也影响了低级动物的免疫系统。例如,在一次实验中,丹佛大学的行为免疫学家马克·朗顿斯拉格对24只老鼠进行了轻微的电击。一半老鼠能通过转动笼子里的一个轮子切断电源,而另一半却不能。朗顿斯拉格将两组老鼠配成对,每次一只老鼠转动轮子,它就能保护自己和无能为力的伙伴免遭电击。朗顿斯拉发现,无能为力的老鼠免疫反应降至正常以下,但那些能够切断电流的老鼠却没有。他认为,他所证明的是缺乏控制事件的能力会削弱免疫系统,而非经历本身。

  其他研究者也同意他的看法。杜克大学医学院的心理学家琼·伟斯已经证明:被允许控制不快刺激的动物不出现睡眠障碍,大脑化学成分也不发生变化,这些正是老鼠紧张的典型表现。但是,如果动物遭遇过不能控制的情况,以后它们面对能控制的事件时行为就会被动。这些发现加强了心理学家的猜疑,无助的经验或感知是压抑情绪中最有害的因素之一。

  心情改变免疫反应最令人惊讶的例子之一是偶尔发现的。1975年,罗切斯特大学医学院的心理学家罗伯特·阿德通过同时给老鼠喂糖精和注射抑制免疫系统的药使其胃部不适,使老鼠形成条件反射避开糖精。因为把糖精和胃痛联系起来,老鼠很快就学会避开糖精。为消除对糖精的厌恶,阿德再次给这些老鼠喂糖精,但这次没给药;他惊讶地发现一些老鼠死了,这些老鼠在以前形成条件反射期间吃的糖精最多。他只能这样推测:他成功地使老鼠形成条件反射,现在仅用削弱其免疫系统的糖精就足以使其致死。

  Passage Two

  译文

  破坏自然资源和污染食物的事不断发生,这主要是因为对那些不顾后果肆意破坏环境的人难以追究法律责任。通过立法、经济刺激和善意劝说等防止污染的努力遇到诉讼、个人和企业的否认及旷日持久的拖延——不仅在接受责任方面,更重要的是在有关其处理方面。

  看来只有当政府决定采取税收优惠或牺牲生产时,才会主动改变。保护人类的伟大宝库是一项最重要的责任,企业和我们对此的共识何在?如果有环境卫生专业人员到第一线来领导解决环境问题的时刻,这时刻便是现在。

  人们正在要求我们,实际上,公众正在命令我们采取积极行动。作为环保专业人员,我们的责任是要改变现状。是的,生态学家、环境保护活动家和资源保护者起沟通刺激人们思想、促进行为变化的作用。然而,正是我们这些人领取了报酬来决定发展、改善和执行环境保护标准,我建议、我们必须负起领导责任。

  我们必须认识到环境健康问题并不局限于城市以内、县界、州界甚至联邦边界。在方法上我们再不能目光狭隘了。我们必须从各方面看待问题,以作出客观的决策。我们必须清楚地表达我们的观点,以防媒体曲解和公众迷惑。

  我认为,目前我们有三方面任务。第一,我们必须继续主张高质量的生活,这一点人们自己可以做到。第二,我们必须调查,并搞清环境和健康之间的关系。第三,我们必须能够以公民能理解的形式传播技术信息。如果我们能在这个10年内完成这三个目标,也许我们最终能使环境停止恶化,而不仅仅是控制它。那时,我们就能把治理污染的钱真正用于预防,而不是用于补救。

  Passage Three

  译文

  在学生数量大幅度增加的重压下,英国的大学呻吟着警告:免费教育的传统正处于危险之中。大学威胁说,如果政府不采取行动改善其经济状况,放弃削减公共开支的计划,他们将向学生收学费以弥补学校收入的不足。

  政府对大学威胁的反应是让无党派调停人瑞·迪厄英爵士负责评估近三十年来高等教育的基本状况。

  三个中学毕业生中有一个进入高等学校,数量是30年前上次调查时的5倍。

  大家都认为,一个系统迅速扩充后感到紧张,需要更多的资金;但几乎没有希望从纳税人那里获得,从企业吸引更多资金的机会也不大。

  多数大学认为学生应该交纳学费,这在世界上其他地方司空见惯,但在英国却会是一个巨大的变化。大学要求政府为学费提供贷款计划,现在暂时搁置了威胁行动。他们等待迪厄英的意见,希望它不会太晚——据报道有些大学已经处于财政困难之中。

  本世纪快结束之时,人们正在仔细研究大学的完整观念应该是什么。专家们在考虑在多大程度上能用计算机代替教室,在谈论终生教育的必要性,并把学生当作“消费者”。

  英国工业联盟——主要的企业组织——需要进一步扩大高等教育,以便帮助参与因亚洲经济迅速发展而引发的国际市场的激烈竞争。但政府对此持怀疑态度。《泰晤时报》同意政府的看法,抱怨说由于学生数量激增,封闭的导师指导制被“更典型的欧洲大学批量生产法”所代替。教育质量已受损。

  Passage Four

  译文

  劳瑞·麦尔斯谋生的职业的背后有一个简单前提:如果你能嗅出它,你就能找到它。

  麦尔斯是奥伯恩大学生物探测系统研究所的创建人,该所的主要任务研制高级的探测装置——人工鼻。

  目前他们研究的仅是实验室抽屉里的一堆闪光的芯片。但不久,这样的工具就会挂在警察、纵火调查员和食品安全检查员的腰带上。

  他们正在研究的技术充分表明:三、五年内我们就会用上一些可工作的传感器。这样的装置可广泛用于恐怖分子感兴趣的地方。警察能查出藏在汽车里的毒品、尸体和炸弹,而食品检查员可很容易地检测出被污染的食品和水。

  在公共安全和食品工业方面,这个革命性的进步影响惊人。但是,它被滥用的可能性也惊人:在不经体检——甚本人不知道的情况下,这种仪器可测定妇女是否排卵。

  美国自由的传统保证之一就是不能调查每个人。但这种情况渐渐有所改变。

  奥伯恩大学发明的人工生物传感器的工作完全不同于我们见过的任何东西。例如,气味扫描仪是一台有很多芯片的桌面仪,对蒸发到空中的特殊化学物质很敏感。当空气被吸入仪器,化学物质随之通过传感器的表面,使通过传感器的电流发生变化。这些电流变化被录入计算机,计算机就根据电子信号辨别出气味来。

  麦尔斯说,他们希望在一个指甲大小的芯片上安装数千个气味感受器,造出足以与狗鼻子几乎一样敏感的传感器。

  Part IV Cloze

  译文

  在作长途旅行时,多数人抱怨乘坐喷气飞机会带来时差反应。时差反应使商人工作效率降低,容易出差错。时差反应实际上是因“体内生物钟”紊乱造成的。“体内生物钟”是一个小小的脑细胞束,控制着生理的记时功能。“体内生物钟”习惯于规则的白昼和黑夜和节奏,因此当人们处于一个新时区时,白昼和黑夜出现在“错误的”时间内,“体内生物钟”就失去了平衡。时差反应的症状通常持续数日,这时体内的生物钟在慢慢地适应新的时区。

  现在,一个新的抗时差系统出现了,该系统基于经过验证的广泛开拓性的科学研究。马丁·穆尔-艾得搏士设计了一种实用的方法:通过控制强光照射,来使体内生物钟很快地适应新时区。新时区的转变很容易就完成了,消除了时差所带来的许多反应。

  成功地实现时差转变取决于了解寻求或避免强光的准确时间。在错误的时间进行光照可能会导致时差反应更严重。光照时间表是否合适很大程度上取决于具体的旅行计划。

  需要参照具体的飞行路线和个人睡眠习惯等数据来设计旅途指南,以说明接受强烈光照的准确时间。

  当指南要求接受光照时,你必须尽可能地呆在室外。如果这时是黑夜,或天气不好,或正在飞机上,你可用一种特殊的光照设备来提供必要的光照刺激,在该光线下你可以读书、看电视或工作等。

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  2000年1月六级试题译文

  Passage one

  译文

  在娱乐界,电视访谈节目无疑充斥了白天所有的电视时间。经常看这些节目的人都知道,每个访谈节目在风格和形式上各不相同。但与斯波瑞格和欧波拉·温弗瑞主持的节目相比,没有哪两个节目能在内容上如此截然相反,而同时又都出类拔萃。

  杰瑞·斯波瑞格可能很容易被认为是“废话”大王。他主持的节目中话题非常令人震惊。例如,节目在不同层面上谈论了访谈节目最普通的主题——爱、性、欺骗、罪行、仇恨、冲突和道德。很清楚,杰瑞·斯波瑞格的节目是展示和挖掘社会的道德灾难,但人们对他人生活中令人好奇的困境兴趣盎然。

  像杰瑞·斯波瑞格一样,欧波拉·温弗瑞把电视访谈节目发挥得淋漓尽致,但却反其道而行之。他的节目致力于改进社会和提高个人生活质量。话题从教育孩子有责任感、安排一周的工作到逐渐了解邻居。

  与欧波拉相比,杰瑞·斯波瑞格的节目看来像是倾倒在社会上的有毒垃圾。杰瑞结束节目时都用一个“最后的词”。他用一段小演说总结节目的全部寓意。但愿这是大多数人能学到的很有价值的东西的部分。

  尽管欧波拉的节目很纯净,但并非适合每个人。该节目主要面向美国的中产阶级观众。这些人大部分都有时间、金钱,生活稳定,对生活中的难题能应付裕如。而杰瑞·斯波瑞格的更多节目与青年人有关。他们是18到21岁的青年人。生活中的主要问题是爱情、人际关系、性、金钱和同伴。在节目宣传下他们明白了某些价值和教训。

  尽管这两个节目像昼夜一样迥然不同,但多年来在访谈节目中一直占主导地位。每一个访谈节目都迎合不同观众的胃口,而二者在大批节目迷中又都有坚定的追随者。有讽刺意义的是,二者均可视为访谈节目界的先锋。

  Passage Two

  译文

  为理解市场营销的概念,有必要理解市场营销与销售之间的区别。不久前,大多数行业主要致力于高效生产商品,而后依靠“劝销法”尽可能多地出售商品。这样的产销以销售者的需要来生产商品,然后将其转换成金钱。

  另一方面,市场营销却以消费者的需求为焦点。它首先分析消费者的爱好和需求,然后生产商品来满足他们。这种着眼于消费者的方法即市场营销观念,它完全意味着不是努力售出最易生产的商品,或者买来再卖,而是生产者和经营者首先必须努力搞清消费者想买什么,然后才着手使这些东西上市。

  这一观念并不意味商业是慈善事业,也不意味消费者的满意度优于公司利润。每笔交易总有两个方面——公司和消费者,只有双方都满意才能成交。然而,成功的商人和生产者都认识到,获取利润最稳妥的途径是通过了解和迎合消费者。迎合消费者的一个突出例子是1985年中期,可口可乐公司改变其饮料的风味。新风味没有被大多数公众接受,便迅速恢复了传统可乐风味,然后与新风味产品一起上市。顾客上帝说了算!

  Passage Three

  译文

  有关冲突的传统至理名言似乎相当陈腐。冲突太少滋生冷漠和呆滞。冲突太多导致分裂和敌视。然而,适度的冲突能激发创造性,以健康和竞争的途径促使人们上进。

  但是,最近由查理士·斯考文克教授主持的研究表明,确定最理想的冲突程度比这些简单总结更复杂。他研究了一些经理对冲突的看法。其中一些经理为营利机构工作,另一些为非营利机构工作。

  有点令人惊讶的是,斯考文克发现人们对冲突的看法经常有规律地随机构功能的不同而不同。特别是非营利机构的经理们坚信,冲突对他们机构有利,冲突能促进高质量的决策。

  营利机构的经理们看法则迥然不同。他们认为冲突一般有破坏性,通常会导致机构做出低质量的决策。根据经理们提出的有效决策的标准,斯考文克解释了这些结果。在营利机构中,决策的有效性经常用经济效益来评估。经理们相信意见一致而不是冲突能提高经济效益指标。

  在非营利机构中,决策的有效性是根据成员的满意程度来定义的。考虑到满足不同成员的复杂性和含混性,经理们认为冲突能使决策更周到、更能被接受。

  Passage Four

  译文

  设想所有可口的东西想吃就吃——没有任何脂肪。那该多好,是不是?

  在美国,新型“假脂肪”产品最近出现在商店货架上,但并非人人都喜欢它。制造商说,这种产品含有一种称为olestra的化合物,食品生产商现在可以从某些食品中把脂肪去掉。然而,批评者说,这种新化合物能夺去人体重要的维生素和营养物,而且还能对一些人产生不良副作用。因此,要由消费者来决定这种新的无脂肪产品是否口味够好,值得经常吃。

  在20世纪60年代末,化学家们在寻找一种更容易被婴儿消化的脂肪时发现了olestra。研究人员没有发现他们想找的脂肪,反而发明了一种完全不能消化的脂肪。

  在正常情况下,肠道里的特殊化学物质“攫取”普通脂肪的分子,将其分解以便人体利用。一个普通脂肪分子由3个称为脂肪酸的分子构成。

  脂肪酸被肠道吸收,并带来重要的维生素A,D,E和K。当脂肪分子和这些维生素中的任何一种出现在肠道里,维生素就附着在脂肪分子上,并被带到血液中。

  由6到8个脂肪酸分子构成的olestra太大,不能被肠道吸收。它未经分解就直接滑过肠道。制造商说,正是这种不经吸收就滑过肠道的能力,使“假脂肪”作为一种脂肪替代品而如此宝贵。它向消费者提供普通脂肪的美味,对身体也无害。但批评者说,“假脂肪”会妨碍维生素A,D,E和K的吸收。它还会妨碍类胡萝卜素吸收,类胡萝卜素是能减少癌症、心脏病等危险的化合物。

  现在,制造商正在向他们的产品中加入维生素A,D,E 和K 以及类胡萝卜素。即使如此,一些营养学家仍担忧人们会不加限制地吃脂肪替代物制成的食品,而不考虑他们摄入了多少热量。

  Part IV Error Correction

  译文

  在其漫长文明史的绝大部分时间里,人类一直被束缚在自己出生和成长的星球上。现在,他有能力离开这个星球,进入宇宙,到达一直只能通过间接方式才能了解的世界。人类已经探索了月球的一些地方,将飞船发向另外一个行星的轨道,也许在未来十年内飞船将会在另一个行星上着陆并对其进行探索。我们能否大胆地预测,在不远的将来我们也许有能力开发其他星球。一些人把这一步看作是解决地球人口问题的一个途径:将剩余的人口运到月球上去。然而,我们不能忘记我们得花费数十亿美元来实施这个项目。为了把地球上的人口维持在目前的水平,将需要每天每小时输送7500人。

  我们为什么要在空间探索方面花费如此巨大的资金呢?考虑到地球环境的许多方面需要改善,人们有理由对投入到空间研究的金钱和资源表示担忧。但是在匆忙下结论之前,我们也许应该考虑一下这个问题的正反两方面。

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  2000年6月六级试题译文

  Passage One

  译文

  20世纪20年代,由于欧洲国家开始从第一次世界大战中恢复过来,并制定降低进口的严格计划,美国农产品需求减少了。其结果是农产品价格暴跌。这期间农民的损失比以往更严重,因为农民不再自给自足。他们要为机械、种子和化肥付钱,还要买生活消费品。他们购买的物品价格未变,而农产品卖出的价格却下跌。由于从1929年开始经济大萧条一直延续到整个30年代,这种情况变得更糟。

  1929年,在赫伯特·胡佛总统领导下成立了联邦农业委员会。它制定的原则是直接干预农产品供需矛盾,首次承诺国家为农民提供较稳定的经济环境。

  胡佛总统的继承者更重视这个问题。1933年富兰克林·罗斯福就职时,他建议的最早措施之一是农业调整法案,该法案随即在国会通过。这个法律赋予农业部长权力同农民自愿订立协议,通过给他们补偿以减少耕地面积。这项周详的计划通过造成农产品短缺来提高价格。最高法院以用全民的税收付给一个特殊人群为由,宣布该法律违反宪法。然而,新法律旋即获得通过,这些法律达到休养土地、提供抗洪措施的同样结果,但都是基于保养耕地的原则。罗斯福政府相信保养国家耕地符合国家利益,而非简单牺牲其他公民利益来帮助农民的计划。后来,政府为农民贷款担保,这样他们就能购买农业机械、杂交粮种和化肥。

  Passage Two

  译文

  在20世纪50年代人工智能先驱们就预言:在本世纪末,计算机将和我们谈论工作,机器人将为我们做家务。尽管计算机很有用,但它们远未接近早期渴望的那种像人的行为。不要说像谈话这样复杂的事情:功能最强的计算机可靠地分辨物体形状也很困难,而这只是10个月婴儿最基本的学习任务。

  越来越多的人智能研究者认为,他们知道这个领域的毛病在什么地方。科学家说,问题的症结是人工智能一直试图脱离最高级、最抽象的思维层次,如语言和数学,而以一步一步的逻辑程序来复制它们。另一方面,人工智能的新动向密切注意更迂回的方法,在这种方法中自然产生了智能。许多这样的研究者研究进化和自然适应性,而不是形式逻辑和常规计算机程序。有些研究者想以脑细胞和蛋白质为研究对象,而不是数字计算机和晶体管。初步努力的结果既有希望又很奇特,这种基于自然人工智能研究动向正在缓慢但却稳妥地成为该领域的前沿。

  计算机科学家兼生物物理学家麦克·康纳德说:模仿大脑神经网络是朝正确方向的一大步,但仍然遗漏了自然智能的一个重要方面。“人们往往把大脑视为由颜色编码的晶体管构成,”他解释说,“但它不简单地是一个聪明的开关网络。在脑细胞本身内有大量重要东西在进行。”具体地说,康纳德认为许多大脑能力源于单个分子的模式辨析熟练程度,而这些分子构成了每一个脑细胞。他说,制造人工智能装置的最佳方法可能是用大致相同的某种分子技术。

  目前,对于常规计算机和软件根本不能与在大脑中发生的过程相比的观点仍有争论。然而,如果它被证明正确,那么康纳德及其另辟人工智能研究蹊径的伙伴们的努力会是惟一可行的方法。

  Passage Three

  译文

  汽车耗油占美国油耗的一半,汽车造成一半的城市污染,生成四分之一的温室气体。在其他工业化国家和发展中国家的城市里,它们所耗能源也大致相同。因为在未来十年中车辆的使用会继续增加,美国和其他国家将不得不应付这个问题,否则将面临无法接受的经济、健康以及政治代价。油价不可能停留在目前的低水平,其他国家也不可能接受美国对全球气候变化造成的巨大而且越来越大的影响。

  决策者和汽车工业有4种选择:减少车辆的使用、提高效率并减少以常规汽油为动力的车辆废气排放、改用危害较小的燃料或找到污染较小的驱动系统。其中最后一项——特别是开发以电力为动力的汽车——最终是惟一可行的选择。其他选择在理论上有吸引力,但实际上不是脱离实际就是改进不大。例如,减少车辆的使用能解决交通问题、许多社会及环境问题,但全世界情况表明很难使人们在很大程度上放弃汽车。在美国,自第二次世界大战以来,乘公交车和合伙用车的人已经减少。尽管西欧油料价格平均每公升一美元多(大约4美元一加仑),乘公交车很容易,而且人口密集,但人们出行时汽车仍占80%。

  改进能效也很诱人,但10年来在节省汽车燃料方面几乎没有进步。替代燃料,如内燃机使用天然气,可以导致成本相对降低,但这只能在很小的程度上减少污染和温室气体的排放(特别是一些石油公司每年正花费几十亿美元开发污染小的汽油)。

  Passage Four

  译文

  瑞宝克公司的经理们不喜欢听到他们时髦的运动鞋被称为“雅皮士鞋”。他们争辩说,瑞宝克鞋受到市场上各类消费者的青睐,特别是现在公司推出18岁以下的人穿的篮球鞋和儿童鞋,以及对健身操和跑步不感兴趣的老年顾客穿的散步鞋。主管人员还指出,通过最近获取的信息,他们产品系列里已增加了野外步行靴、正式场合穿的鞋、休闲鞋和高性能的运动鞋,所有这些产品会吸引新的各类消费群体。

  尽管重视新市场,瑞宝克公司仍然计划调整高档消费人群零售网络,该网络每年帮助推销10亿美元,高于其他运动鞋经销商。瑞宝克鞋价格从27到85美元不等,根据公司的观点:消费者根据经销商的质量来判断品牌质量,瑞宝克鞋将继续只在精品专卖店、体育用品专卖店和大商场出售。

  过去几年里,总部设在马萨诸塞州的瑞宝克公司已加强对经销商数量(以及向商店供鞋子的数量)的限制,部分原因是迫不得已。有时瑞宝克鞋意外地供不应求,公司几乎不能满足已有经销商的订单。现在这种供应问题看来已得到控制,但公司对经销商仍有选择。目前,在美国大约5000个零售商店里可以买到瑞宝克鞋。

  瑞宝克公司期望,步行鞋将成为下一个休闲鞋类的畅销货,就像颜色明快、皮革柔软的瑞宝克操练鞋取代传统跑步鞋那样取代健身鞋。通过产品多样化和仔细的市场调研,瑞宝克公司希望避免耐克公司几年前遇到的销售问题,当时耐克公司错误判断了健身鞋热销的程度,后来被迫通过打折商店来抛售大量积压的跑步鞋。

  Part IV Error Correction

  译文

  人们一旦开始谈论礼貌和不礼貌,马上就会遇到困难。许多人对礼貌和不礼貌究竟意味着什么看法不一。我们询问过一位女士。她认为通过某个人如何占用他周围的空间能够看出他是不是一个有礼貌的人——比如说,有礼貌的人在街上走的时候,他或她始终会注意到其他人的存在。这样的人从来不会与别人碰撞。然而,另一个人却认为,那位女士所说的与其说是礼貌不如说是文明行为。相反,这个人给我们讲了一个故事。他说这个故事众所周知,讲的是一个美国人在某个中东国家应邀去赴阿拉伯人的宴会。这个美国人对他将来会吃到什么样的食物所知甚少。如果他对阿拉伯人的食物有所了解的话,他也许会表现得好一点。

  摆在他面前的是一片薄薄的面包,在他看来非常像一块餐巾。他把它拿起来,塞在领子里,挂在衬衫前。一直在看着他的阿拉伯人主人什么也没说,而是马上模仿了这位客人的行动。

  这个人说,这位阿拉伯人才是有礼貌的好例子。

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  2001年1月六级试题译文

  Passage One

  译文

  根据一项对睡眠中的鸭子的新研究,真正半睡的(即一个脑半球警觉,另一个睡眠)的鸟,能控制哪一侧大脑保持清醒。

  早期研究已记载了多种禽类半脑睡眠的情况。两个脑半球轮流进入睡眠阶段,其特征是脑波缓慢。那只由睡眠的脑半球控制的眼睛闭着,而由清醒的脑半球控制的那只眼睛警觉地睁着。禽类也能两个脑半球同时休息。

  对鸟群进行几十年研究后,研究者预言,在一排末尾睡眠的鸭更易遭受攻击,也格外警觉。可以肯定地说,在末尾的鸭往往小心翼翼地看没有同伴的那一侧。在一群当中靠里面的鸭子不喜欢盯着某个方向。

  而且,在一排末尾打盹的鸟,比在一群中间的鸭子更经常地采取一侧脑半球睡眠,而非完全休息,把16只鸟排成4排轮流调换其位置,研究者发现外侧的鸟在约32%的打盹时间里是半睡,而在内侧位置的鸟半睡的时间只占12%。

  研究者说:“我们认为,这是动物同时控制大脑不同区域睡眠和清醒的行为的第一个证据。”

  这些研究结果为长期以来的推测提供了最好证据:半脑睡眠是生物在警惕敌人过程中进化而成的。他预言,鸟喜欢在需要监望的一侧睁着一只眼睛的现象可能很普遍。他看到过这种现象,公园里一对紧挨着打盹的鸟是这样,在镜子旁睡觉的单个宠物鸟也是如此。靠镜子一侧的眼睛闭着,好像镜子里的映像是伙伴,而另一只眼睛却睁着。

  尽管半睡眠可能很有用,但我们只在禽类和海豚、鲸和海豹这些水生哺乳动物中发现了这种现象。也许保持一半大脑清醒可使睡眠中的动物不时地浮出水面以免溺死。

  对禽类的研究可能提供对睡眠的独特认识。加利福尼亚大学洛杉矶分校的詹瑞姆·辛格说,他不知道禽类半脑睡眠是否“只是冰山之顶。”他推测,如果我们仔细观察其他动物,就会发现更多例证。

  Passage Two

  译文

  一个9岁女学生独自设计了一个公开科学实验,最终揭穿了一种广泛采用的医疗方法的真相。埃米莉·罗莎的目标被称为接触疗法(TT),其鼓吹者操纵病人的“能场”能改善病情,有的甚至还说能治愈多种疾病。但埃米莉的实验表明这些能场觉察不到,甚至受过训的TT行医者也觉察不到。显然注意到了这种情况的宣传价值,杂志编辑乔治·兰德伯格在电视上宣布“年龄无关紧要,有益的科学才重要,而这就是有益的科学。”

  埃米莉的母亲琳达·罗莎是位注册护士,近10年来她一直从事抵制接触疗法的活动。琳达最开始思考接触疗法是在80年代末,那时她了解到在科罗拉多州该疗法被列入经批准的护理继续教育课程。10万受过训的接触疗法从业者(美国有4万6千)甚至不接触病人身体,而是在距病人身体几英寸的地方挥动双手,推动能场转动直至“平衡”。接触疗法的鼓吹者说,这些操作可以帮助伤口愈合、缓解疼痛甚至退烧。这些鼓吹很爱重视,以致TT行医者经常受雇于大医院,以每小时高达70美元的报酬来平稳病人的能,有时还是在做手术时。

  然而,罗莎找不到其奏效的任何证据。为提供证明,TT行医者必须坐下来接受独立的测试——这是他们一直都不愿意做的事情,尽管詹姆斯·兰迪向能证明人类“能场”存在的人提供一百万美元的奖金。(迄今为止只有一个想拿奖金的人,但她失败了。)怀疑者可能认为TT行医者是害怕冒信仰风险。但谁能拒绝一个天真的四年级小学生呢?埃米莉说:“我想他们没有太把我当回事儿,因为我是个小孩。”

  实验非常简单:21位TT行医者将手掌心向上穿过一幅幔帐伸出来。埃米莉把自己的手置于他们手的上方——左手或右手,行医者必须说出是在哪一只手上方。当结果记录下来时,他们所能做的和瞎猜一样糟糕。如果有能场,他们也不能感觉到。

  Passage Three

  译文

  在自动化高速公路上开车会像什么样?答案取决于最后采取哪种系统。两种不同的系统现在都处于设计阶段。第一种是特殊车道系统,在这系统里某些车道专为自动车辆留出。第二种是混合交通系统:全自控车辆同部分自控或人工驾驶的车辆共享一条道路。特殊车道系统要求对现有的高速公路进行大量改造,但它能使高速公路获得最大运输能力。

  不论采用哪种设计,司机都要在开始行驶或在到达自动化高速公路前确定目的地,并将这个信息输入车上的计算机。如果使用混合交通系统,任何时候司机上了这种有专门设备的路都可开始自动驾驶。如果使用特殊车道系统,汽车可用两种不同方式进入车道,加入车流中。一种方法是使用一种特殊的入口引道。司机接近高速公路入口处时,安装在路边的电子装置会检查车辆,确认其目的地,确保车上的专门自动设备处于良好工作状况。如果车辆通过了这些检测,司机就被引导通过一个门驶向自动车道。在这种情况下,在引道入口处手工控制便切换成自动控制。另一种可选技术是自控车辆和普通车辆共用常规车道。司机驾驶车驶上高速公路,用普通方式把车开进“转换”车道。然后,车辆在计算机控制下转入自动化车道。(也许要严格遵守这些车道只准自控车辆行驶的规定,因为所有非法进入者能立刻被识别出来。)

  任何一种方法进入自动车道都会使新加入的车辆与行驶中的车流协调。这里的自控是车辆平稳交汇,没有不确定因素和潜在事故。一旦车辆进入自动行驶状态,司机便可放开方向盘,打开晨报或休息。

  Passage Four

  译文

  把握住自己包括摒弃某些流行的神秘说法。在这些说法中最荒诞的是:通过解决复杂问题的能力,通过读、写和计算水平,以及通过迅速解深奥方程式来衡量聪明。这种对聪明的看法断言:接受正规教育和书本成绩优秀是衡量实现自我的真正方法。这种看法鼓励对智力的偏见,而这种偏见带来的一些令人气馁的后果。我们渐渐相信,获得较多学习优秀证章的人,擅长某一学科形式的人“聪明”。然而精神病院里住满了持有各种荣誉证书的病人。聪明的真正体现是每天、每天的每一时刻都过得有价值、快乐。

  如果你愉快,如果你活着的每时每刻做的每件事都值,那你就是聪明人。解决难题的能力有助你快乐;但如果你知道;假如不能解决一件特别难的事,你仍能为自己选择快乐,或者至少拒绝选择不快乐,那么你也聪明。你聪明,因为你有对付精神崩溃的最后武器。

  “聪明”人没有精神崩溃,因为他们能把握自己。他们知道选择快乐,不选择消沉,因为他们知道如何处理生活中的难题。

  面对困难环境,你可以选择感受为基础,开始把自己看得真正聪明。生活的斗争对我们每人几乎完全一样。在任何社会环境中与人交往,每个人都有类似的困难。分歧、冲突和妥协是作为人的一部分而存在的。同样,金钱、衰老、疾病、死亡、自然灾难和意外事故事实上向每个人都提出了难题。尽管有这些事情发生,但有些人能克服,能避免陷入沮丧和不幸,而另外一些人就萎靡不振,或者精神崩溃。那些认识到困难是人类生存的条件,不能以没有困难来衡量快乐的人,才是我们所知道的最聪明的人,也是最杰出的人。

  Part IV Cloze

  译文

  在美国,第一家托儿所成立于1854年。19世纪后半叶,各地纷纷建立了托儿所,其中多数带有慈善性质。第一次世界大战期间,托儿所的发展在欧洲和美国得到了极大的发展。当时,劳动力短缺致使工厂雇用了数量空前的妇女。在政府的直接资助下,欧洲一些国家甚至在军火工厂里也建立了托儿所。在美国,尽管托儿所的数量也急剧增长,但这一增长并没有得到政府任何资助。然而,在第一次世界大战以后的几年里,联邦、州和政府开始逐步实施对托儿所的控制措施,主要是核发执照、检查和规范托儿所的内部环境。

  第二次世界大占爆发后,几乎所有国家的托儿所数量都迅速增长,因为妇女再次被召集来取代工厂里的男劳动力。这种情况下,美国政府立即开始支持托儿所建设,于1942年7月拨款600万美元资助了服务于上班族妇女子女的托儿所学校项目。许多州和地方社区纷纷出资补充联邦政府的资助。1945年8月战争结束时,有10万多名儿童在联邦政府资助的托儿所中心得到照顾。此后不久,联邦政府大幅削减了这项开支,后来则完全取消了,这导致运营中的托儿所学校数量急剧下降。但是,原先预计的大部分职业母亲会在战后离开工作岗位的情况并未出现,而只有少部分人放弃了工作。

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  2001年6月六级试题译文

  Passage One

  译文

  我们的文化已使多数美国人以为:不但我们的语言通用,我们所用的手势也人人皆知。我们没有认识到挥手告别是菲律宾人把人招唤到身边的手势,也不知道在意大利和某些拉美国家,手指向自己弯曲才是再见的手势。

  第二次世界大战后我们军队占领了德国,一些平民百姓给部队寄包裹,为逃避关税就在包裹上写“GIFT(礼品)”,他们没有费心去搞清楚“GIFT”在德语中的意思是毒药。此外,我们喜欢认为自己很友好,不过愿意同他人至少保持3英尺或一臂的距离。拉丁美洲的人和中东人喜欢靠得很近,甚至身体接触,而这使美国人感到不舒服。

  我们对语言、文化的无知,以及那种对其他国家形成的品味、手势、风俗和语言的漫不经心的态度,正使我们在世界上失去朋友,错过商机,丧失威信。

  即使在美国,我们也几乎不向外国游客的需要让步。我们的公共建筑或纪念碑上没有4种文字的标记,也没有多语种导游。餐馆菜单很少有译文,操多种语言的招待、银行职员和警察也凤毛麟角。我们的交通系统只有英文地图,然而我们自己也常常很难看懂。

  在国外,我们往往聚在讲英语的旅馆、饭店里。人家对我们的态度及我们所获的信息都要经讲英语的当地人为我们而作以调整——他们的文化通常比我们丰富。我们的商务及国家外交都要通过翻译才能进行。

  多年来,美国和美国人还勉强过得去,尽管文化愚昧,语言无知。美国毕竟是自由世界最强大的国家,是所需资金和商品的提供者。

  但这一切都已过去。美元再也买不到所有的好东西,我们已慢慢开始认识到我们在世界上应该扮演的角色正发生变化。1979年的一次哈里斯民意测验报告说:55%的美国人希望国家在国际事务中发挥更积极的作用;尽管不可能总占上风,我们仍想在下个世纪参与重要问题的决策。

  Passage Two

  译文

  在全世界商场和壁柜里,它们正等待着。它们的外表似乎相当吸引人,因为它们款式、质地、颜色繁多。但它们完全是当今时装业最大的骗局。它们是什么?它们就是高跟鞋——妇女最凶恶的敌人(无论她知道与否)。高跟鞋是现代社会的衰败。时装神话使女性相信,她们穿高跟鞋就更漂亮或成熟,但实际上,高跟鞋成功地给她们造成了短期和长期的痛苦。妇女们应该拒绝穿或买高跟鞋,同高跟鞋制造业作斗争,使世界免遭不必要的生理和心理上的痛苦。

  为公平起见,必须注意高跟鞋的积极方面。首先,高跟鞋能很好地使草坪通风。穿高跟鞋在草坪上走过的人都知道我所言不假。只要穿这种娇小的鞋在院子里走一走,就完全没必要请修剪草坪的专家了,因为这会形成大小合适的洞为草坪提供氧气,周围还不会留下那些乱七八糟的脏东西。其次,高跟鞋有抵御敌人进攻的功能,能轻而易举地使进攻者被一双锋利、致命的时装配件吓退。

  尽管高跟鞋有这些实用之处,但事实仍然是:穿高跟鞋对身体健康有害。问任何一个足病医生,你就会知道他们大部分业务来自穿高跟鞋的妇女。人们知道,高跟鞋可以引起脚掌畸形和脚趾甲破裂等问题。穿高跟鞋造成的严重背部问题、扭伤或折断踝骨的风险比穿平底鞋的人高3倍。穿高跟鞋有鞋跟夹在人行道裂缝里或阴沟栅中,或者跌倒在地的危险——可能摔破鼻子、背部或脖子。当然,任何妇女都知道,穿了一天高跟鞋,当她试图使肿胀、疼痛的脚舒服一点时,她们能预想到痛苦之夜。

  Passage Three

  译文

  我几乎没有必要引证所有令人沮丧的人们的识字状况。这些来自教育部的数字就够了:2700万美国人完全不能读写,另有3500万人的读写能力低得不能适应社会生存。

  但我今天对中产阶级读者读写技能甚至也下降了的担忧——这问题有点要求过分——胜过对基本读写能力这一压倒一切的问题的担忧,担忧他们不愿把安静的地方、难得的家庭生活的机会、时间和注意力用来读书,而典型的读书活动正需要这些。情况表明:没有伴奏噪音(音乐)作背景,没有电视屏幕在能感觉的角落闪烁着,几乎80%有阅读能力、受过教育的美国青少年就再也读不下书。我们对大脑及其如何同时处理互相冲突的输入所知甚少,但常识直觉表明我们会深受干扰。这种对集中精神、安静、独处状态的妨碍同阅读概念直接冲突;这种在娱乐背景下半读书半分散精力的读书新方式不可能专心致志地理解,更不要说任何一个人对真正喜爱的一首诗或一篇散文所能表示的最大赞赏是将其背诵下来。不明白,而是背下来;这种说法很重要。

  在这些情况下,关于阅读艺术的未来发展如何便是一个真正的问题。在我们前面有技术、心理和社会的变革,这些变革比德国印刷术的发明者古特伯格带来的变革更剧烈。如我们现在所知,古特伯格革命用了很长的时间;它的影响人们仍在争论。信息革命将触及写作、出版、发行和阅读的每个细小方面。在图书业没有一个人能自信地说我们现在所知的书籍将会发生什么。

  Passage Four

  译文

  几个世纪以来,探险家冒着生命危险到未知世界去探险,在不同的程度上是为了经济和国家的利益。哥伦布到西方是为寻找通往东方的更好的贸易路线,为西班牙增光。当美国购买露易斯安那时,刘易斯和克拉克深入美国荒野是去调查美国获得了什么,在冷战期间,阿波罗号的宇航员乘火箭到月球去是炫耀技术力量。

  虽然他们的任务混合了商业、政治和军事的使命,但所有参与这些活动的探险家到达了科学家从未去过的地方,都完成了某种意义重大的科学活动。

  现在火星似乎又成为人类探险的下一个目标。由于短期经济回报有疑问、冷战在人们记忆中迅速消失,以及越来越强调在大规模空间探险中的国际合作,很清楚,不是经济利益或国家利益,而是必须履行的使命将迫使人类在那个红色行星的表面留下足迹。是不是长期以来在探险中一直扮演次要角色和科学,最终注定要扮演主角?这个问题自然引出其它一些问题:有些实验人类是否只能在火星上做?那些实验是否能提供对火星的深刻了解,足以证明值得耗巨资送人穿越星间太空?

  火星探险的科学赌注比以前都高,人们对此大有争议。由于越来越多的证据表明这个红色行星上曾经有稳定而丰富的液态水,又因人们对落到地球上的火星细菌化石陨石的说法一直有争论,所以火星上是否存在过生命、是否延续至今的问题一直引人注目。关于火星过去、现在有生命的更具结论性的答案可能会给研究者提供宝贵的数据,这些资料同行星在很多条件下能产生导致生命的复杂化学物质有关。如果生命在火星和地球独立形成的说法成立,这个发现将为所有科学中最大的奥秘之一提供第一批具体线索:宇宙中的生命是普遍的。

  Part IV Error Correction

  译文

  死于结核病的人比死于其他任何单一病因引发疾病的人数都要多。这种情况可能存在很长一段时间了。工业革命早期,在欧洲拥挤的城市里,每七例死亡中也许就有一起是死于结核病。然而,从那时起,西方人发现这种严峻的势态开始逐渐好转。当然,他们并没有看到整个世界的情况。在19世纪和20世纪,除了战时偶有暴发流行,结核病在欧洲和美国的感染率和死亡率都稳步下降。在20世纪50年代,随着抗菌素的发现,这种趋势在富国得到加强,随后抗菌素被允许出口到穷国。医学研究者们宣布取得了胜利,研究工作便不再进行了。

  他们错了。80年代中期,结核病感染和死亡率在全球范围内又开始回升。在结核病已经绝迹的地方,结核病又卷土重来了;在许多结核病从未灭绝的地方,情况则更为严重。国际卫生组织估计,约十七亿人患有结核病(占世界人口的三分之一)。即使在感染率下降时,由于人口增长,门诊病例大致也维持在每年八百万例左右。其中,大概有三百万人死亡,几乎全部都在穷国。

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  2002年1月六级试题译文

  Passage one

  译文

  现在汽车制造商卖出的导航电脑售价在2000美元或2000美元以上。因此,常在Lexus(凌志)、BMW(宝马)和Audi(奥迪)等豪华车中看见它们就毫不奇怪了。但它是一种正在蓬勃发展的技术,这意味着价格最终会下降,其市场看来正在扩大。

  即使就现在的价格而言,导航电脑也足以打动人心。在大多数大城市中,它能精确地告诉你转弯的方向——用清楚的人声和驾车者前面的屏幕显示,引导你从一个地方驶向另一个地方。

  该电脑通过天线工作,天线从24颗全球定位系统卫星中接受了不少于3颗卫星的信号。通过测量信号从卫星到天线所需的时间,汽车的位置能被确定在100米以内。

  卫星信号加上轮速传感器的速度输入以及仪表所示的方向,就能确定汽车的位置,即使它在开动中。这些信息同地图数据库相结合。街道、标志性建筑以及感兴趣的地点都包括在内。

  许多系统基本上都一样。区别在于硬件——电脑接受驾车者指示的方式及它提供驾驶指命的方式。在大多数系统中,驾车者通过触摸式屏幕或光盘输入想去的地址、高速公路交接口或感兴趣的地点。但是Lexus车的屏幕更先进一步:你能向屏幕地图上的任何地点就可得到去该地的有关指导。

  BMW车上的系统有一组能在地图上四处移动的十字纹以选择你想去的地点,你可以选择好几种地图比例。Audi车的屏幕能转换接收电视节目。

  像BMW和Lexus这样的高级系统,词汇量大一些,甚至朗读说明的声音也可不同。这些指令是英语,也可以是法语、德语、西班牙语、荷兰语或意大利语。驾车者还能选择决定路线的参数,比如最快的、最短的或不走高速公路的路线。

  Passage Two

  译文

  “世界环境惊人地健康。讨论。”如果这是一个考试题目,大多数学生可能会把它驳得体无完肤,列出一长串不满:从本地的烟雾到全球气候变化,从砍伐森林到物种灭绝。这一串不满在很大程度上正确的,担忧也是合理的。但是应该得高分的学生会是同意这种说法的人。令人惊诧的是情况很好,而不是很坏。

  本世纪世界人口毕竟增加了三倍,全世界的产出也极大增加,所以你会认为地球本身受到了影响。的确。如果人们的生活、消费和生产方式像1900年(或者1950年,甚至像1980年)那样,现在世界会是一个相当令人厌恶的地方:恶臭、肮脏、有毒和危险。

  但是这些没有发生。为什么它们没发生,为什么环境被毁灭,这同价格、技术创新、社会变革和政府因公众压力所制定的规章有关。这就是贫穷国家的环境问题从原则上说应该能解决的原因。

  原材料没有枯竭,而且没有表现出这种迹象。从逻辑上来说,总有一天它们会枯竭:地球并不是一个没有穷尽的地方。但它也非常大,人类非常聪明。所发生的事情是这样的:每当一种原料看来将要短缺,价格就上升,相应地人们就寻找新的供应来源,尽量找到少用这种材料的方法,或者寻找替代品。因为这个原因,本世纪能源和矿物的价格在真正费用方面降低了。食品也是这样。价格随着收成、自然灾害和政治动荡而波动,当价格上升时,需要一段时间后供应的新来源才能得到。但由于新型农业技术,新的供应来源总能得到。长期趋势是下降。

  正是在价格和市场运转不当的地方,这种良性趋势开始动摇起来,从而出现了真正的问题。市场并非总使环境保持健康。如果没有任何人拥有相关的资源,就没有人有兴趣保存它或培育它:鱼就是最好的例证。

  Passage Three

  译文

  所有孩子不管其背景如何,应该确保他们得到公平的对待,当学校和其他机构对此得相当感兴趣时,智力测验就不流行了。

  有的人认为它对少数民族孩子不公平。在过去几十年中,这种测验已经不流行,许多团体甚至禁止这种测试。

  但奇怪的是最近加利福尼亚的一些黑人家长提出诉讼,声称该州禁止智商测验的法令对他的孩子有歧视,剥夺了他们接受测试的机会。他们正面认为智商测试是有效评价孩子参加特殊教育班的有效方法。因此,法官至少是部分地撤消了原判。

  这样,争论就一直不停。少数民族的孩子参加智力测试究竟有利还是有弊?我们总是容忍,甚至帮助这样的测试。如果任何一个肤色或种族的孩子在学校成绩不好,是否这是因为他(她)的智力低,还是因为其他因素,这在我们看来非常重要。

  为改进学习差的状况,学校和家庭所做的一切都受其原因的影响。评价一个孩子的生理状况或者智力水平没有区别。

  不幸的是,智力水平看来是一个敏感主题,而且法律允许我们做的又经常在改变。除智力以外,其他领域也出现同样的反复波动。比如,30年前鼓励白人家庭收养黑人儿童。不这样做就会被认为是歧视。

  然而风气随后又改变了,这种跨种族收养一般说来又不流行了,一些社会机构觉得黑人小孩应该只到黑人家庭。很难说什么是最好的常规。但是对我们所有人来说良好愿望肯定是必要的。

  至于智力,在我们看来,对任何一个孩子的智力水平了解得越多,对这孩子就越有好处。

  Passage Four

  译文

  几十年前,在普通大众和社会学家看来这是一个“明显的”事实:现代社会改变了人们的自然关系,淡化了他们对亲戚和邻居的责任感,取而代之的是点头之交的肤浅关系。但是,近年来越来越多的研究表明这个“明显”是假的。看来,如果你是城市居民,你知道的邻居比你是小社区的居民知道的邻居少,这是很典型的。但是对大多数人来说,这个事实无关紧要。这并不一定意味着如何你认识的邻居少,其他人你就不认识。

  即使在很大的城市,人们也同小的个人社会圈子保持着紧密联系。的确,有意义的关系的数量和质量在大城市人和小城镇人之间并无差别。同大城市居民相比,小城市居民同亲戚的关系更深。但作为补偿,大城市居民则同有相同兴趣及活动的人发展关系。都市生活可产生不同的生活方式,但城市和小镇的生活质量并无差别。同小城市居民相比,大城市居民也没有更可能表现压力或疏远(即无归属感)的心理症状。但城市居民的确更多地担心犯罪,这导致他们不信任陌生人。

  这些发现并不意味都市生活很少或没有差别。如果邻居互不认识,他们更少可能清扫隔壁老年夫妇的人行道,也不密切观察年轻的捣乱者。另外,正如Wirth所表示的那样,社区人口的多少及其多样性之间可能有联系。例如,社会学家发现许多证据,社区规模同赌博、吸毒等恶习有联系。同小镇居民相比,大城市居民还更可能见多识广,对传统亲属角色更少责任感,投票给左翼政治候选人,对非传统宗教团体、不受欢迎的政治集团和所谓不良分子持宽容态度。如果综合考虑,异质和反常行为似乎都是人口太多的结果。

  Part IV Error Correction

  译文

  体育活动从本质上来说是由狩猎行为演变而来的。从生物学角度来看,现代的足球运动员实际上是改变了装束的狩猎队的成员。如果目标瞄得准,射门得分,他就能也取得猎人杀死猎物那样的胜利。

  要了解这种演变是如何发生的,我们必须简要地回顾一下我们古代的祖先。他们用了超过百万年的时间进化成相互合作的狩猎者。他们的生存靠的就是狩猎场上的成功。在这种压力下,他们的整个生活方式甚至他们的身体都发生了巨大的变化。他们成了追赶者、奔跑者、跳跃者、瞄准手、投掷手和猎物杀戮者。他们相互合作,成为熟悉的由男性组成的猎手。

  后来,大约在一万多年前,经过漫长的为食物而狩猎的初始阶段后,他们成了农夫。曾在古老的狩猎生活中发挥重要的作用的智力现在得到了提高,并有了新的用途——在栏中驯养猎物。食物就在农场里,随时可以供他们享用。狩猎的冒险性以及收获的不确定性已不是他们生存所必须考虑的问题了。

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  2002年6月试题答案

  Passage One

  译文

  当全球气候变暖最终来临时,其来势凶猛。有的地区温度在一个世纪内升高好几度。海平面陡然上升近400英尺,淹没了沿海的城镇,迫使人们向内陆迁徙。由于北美、欧洲和亚洲的植被迅速退化,全世界沙漠扩大,使许多动物濒临灭绝后,人们被迫放弃旧的生活方式,转向全新的求生策略,结果出现了大规模饥荒和疾病。这种适应就是农业:一万多年前出现的全球变暖的危机导致了农业的出现。

  本周,当环境保护专家聚集在里约热内卢考虑今后的全球气候时,地球科学家们在理解过去气候的变化以及这些变化怎样改变了人类的生存方面正处在根本转变的过程中。地球环境从热变冷,从潮湿变干燥。然后又周而复始,这一过程可追溯至几亿年前,强大的地质和天文力量结合在一起使地球环境发生了这些变化,研究人员开始将这些组合成了一幅清晰的图画。

  最重要的是:科学家们开始认识到气候变化对人类进化产生了极大冲击。新的研究表明,气候变化在人类进化的每一个重大转折点都起了重要作用:从大约6500年前灵长目动物的出现到人类祖先直立起来用双腿走路,从人类大脑的迅速膨胀发育到农业的兴起。的确,人类历史不仅仅是受全球气候的影响,一些科学家说,在有些情况下简直是被推着走。

  新的研究对里约热内卢环境高峰会议有深刻含义。除了其他方面,研究结果还表明:对地球这颗行星来说,剧烈的气候变化并不新鲜。宜人的全球环境已存在10,000年,在这期间,农业、书写、城市及大多数其他文明特征出现了,在历史上这种宜人的环境仅仅是更大的、完全不同的气候模式中的一个明亮点。实际上,过去的气候变化模式表明,即使不受人类活动的影响,未来地球气候也几乎肯定会经历极大的变化。

  Passage Two

  译文

  女人的钱再多也不多,女人再瘦也不瘦。这句话经常被认为是已故温莎公爵夫人说的,体现了我们独特的时代精神。瘦被视为这样一种美德。

  这种观点的问题在于一些人实际上企图以此为生。我自己就幻想很快穿上瘦小的时装。因此,我一生中大部分时间——即很糟糕的时间——都在节食。有钱也不会是坏事,但这种事不会发生,除非在某个遥远的国度一个不知名的亲戚突然死了,给我留下了数百万美元。

  我们在何处背离了生活常规?什么时候吃黄油成了一种罪?稍稍多长了一点肉不是令人厌恶,就成为丑陋?所有的宗教都有特定的禁食日,暴食是基督教不可饶恕的七大罪行之一。但现在大多数人在吃够方面有问题。在有些宗教中,财富是可拯救和高尚道德的象征,胖是财富和康乐的象征。

  今天刚刚相反。我们转向以消瘦为美德的新标志。结果便是胖——或者甚至体重稍稍有一点偏重——就是坏事,因它暗示缺乏道德意志。

  因对健康关心,我们对消瘦也越发痴迷。的确,在我国现在体重超标的人比以往都多,在许多情况下肥胖同心血管疾病增加的危险有关。但是这些疾病既同超重有关,也与我们的生活方式及高脂肪饮食有很大关系。消化系统癌症的相关危险可能更多的是饮食问题——脂肪太多、纤维缺乏——而不是体重问题。

  那么,真正应该关心的不是我们的体重太重,而是我们锻炼不够,吃得也不科学。锻炼对强壮的骨骼、健康的心肺都是必要的。脂肪不多的均衡饮食也能帮助身体避免很多疾病。我们肯定应该不再对体重花这么多的注意力。仅仅瘦是不够的。如果那些想瘦或者已经瘦了的人认为自己会自动地健康,因而对整个生活方式不注意,这实际上很危险。瘦可以说是纯粹的虚荣。

  Passage Three

  译文

  战争可能是人类进攻性的生物本能和动力的自然表达方式。愤怒、敌意的自然冲动以及守地盘的天性通过暴力得以表现。这些全是人类同动物共有的品质。进攻是一种天生的生存机制、自我保存的本能,它让动物在生存威胁中保卫自己。但另一方面,人类暴力表现出是一种学习行为的证据。就人类进攻的情况来说,暴力不能简单归纳为本能。人类暴力的许多表现总是由影响进攻行为的社会习俗所决定的。在人类社会中暴力有一种社会功能:它是创造或者破坏社会秩序形式的策略。宗教传统在指引暴力行为时扮演主要角色。我们将看到人类暴力在宗教仪式方面和道德方面被引导的模式。

  一个社会中的暴力通过法律制度得到控制。法律制度越发达,社会就为发现、控制和惩罚暴力行为承担更多的责任。在大多数宗族社会中,对待暴力的惟一手段就是报复。每个家族可有责任亲自对进攻者执行判决和惩罚。但是在法律体系中,报复的责任变得非个人化和分散化。社会承担保护个人免遭施暴的责任。万一个人不能得到保护,社会有责任强制实行惩罚。在一个法律体制控制的国家,个人被排除在暴力行为引发的报复循环之外,国家承担保护他们的责任。

  国家法律机器的另一方面是国家军事机器。虽然一方面保护个人免遭施暴,另一方面却为了国家利益让个人牺牲在暴力之下。战争中,国家肯定对其境内个人拥有至高无上的权力。战争并不简单地是国家间为解决争端用战斗进行的尝试;它是这样一个时刻:国家最强有力地要求其人民承担义务、效忠甚至作出最大的牺牲。战争时期考验一个社会最高的宗教和道德义务。

  Passage Four

  译文

  对正在研究文化和种族不熟悉的研究人员必须格外警惕,以免带入他们自己文化的偏见。比如,他们必须确保所创立的标准对每一个正在被研究的文化或少数民族有意义。

  在对文化和少数民族问题进行研究时,调查人员将本位方法和非位方法区别开来。本位方法的目标是用对一种文化或民族中的人有意义的、重要的术语去描绘该文化或民族的行为,不考虑其他文化或民族。非位方法的目标是行为描绘的概括性可跨越文化。如果研究者以本位方式设计问卷,他们关心的仅仅是所设计的问题对正在被研究的特定文化或民族有意义。但如果研究者以非位方法设计问卷,他们就想包括能反映所有相关文化都熟悉的概念的问题。

  本位和非位方法在家庭变化过程研究中可能会得到怎样的反映呢?在本位方法中,研究者可能选择将注意力仅仅集中在中产阶层白人家庭中,不考虑研究中心所获信息是否能被概括或是否对少数民族群体适合。在后续研究中,研究者也许决定采用非位方法,不仅研究中产阶层白人家庭,而且研究低收入白人家庭、美国黑人家庭、美国西班牙裔家庭和美国亚裔家庭。在研究少数民族家庭时研究者很可能会发现:同美国白人大家庭相比,少数民族中的大家庭更经常是一个支撑体系。如果这样,本位方法可能会显示出与非位方法不同的家庭成员互相模式,证明对中产阶层白人家庭的研究不能总是被推广于所有的种族群体。

  Part IV Error Correction

  译文

  许多城市正在经历着困境,其规模是史无前例的。一些城市已失去了它们原先存在的意义,至今尚未发现新的价值。任何大型或者富裕的城市都会吸引贫穷的移民。他们涌进城市,充满了对富裕的期待,结果却经常感到失望。像17世纪的伦敦或19世纪的巴黎一样,孟买(印度城市)或巴西利亚(巴西首都)的周边地区也有一些落后的城镇。不同的只是其贫穷规模变大了。18世纪到过墨西哥城的旅行家们笔下的穷人以及他们在那里发现的巨大差别与今天的墨西哥城的情况非常相似——穷人的数量仍可以以百万计。

  整个国家发展的巨大依靠经济的繁荣,但在其背后有两种不切实际的想法:一是城市是希望之地,它吸引了来自贫穷农村的移民。使他们涌入城市的中心:二是乡村是伊甸园,几代人之后他们又会再涌现出城市到郊区去。

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  2003年1月六级试题译文

  Passage One

  译文

  亿万富翁微软总裁比尔·盖茨没有获得大学学位,但是他的成功对在当今商界非常受宠的学位头衔MBA(工商管理硕士)的价值提出了新的疑问。

  MBA是20世纪的产物,在纯学术学科如哲学和文化占主导地位的绿树成荫的大学校园里,它往往是低俗的商业铜臭和贪婪的标志。

  然而,虽然经济萧条使商校毕业生的需求明显降低,但1993年,仍有大约79,000人希望接受MBA教育。这几乎是1960年商科毕业生的16倍,从而证实了人们的普遍假设,即MBA对那些想在将来某一天开公司的青年男女来说非常关键。

  “如果想进入商界,没有MBA仍然处于劣势,”营销和管理学教授Donald Morrison 说。“但是,在过去的五年左右,当有人问‘我应该去读MBA吗’,很多答复是:看情况吧。”

  比尔·盖茨和其他非MBA毕业生如Wal-Mart 连锁店的Sam Walton的成功,在商校校园里引起了有关工商学位的价值和管理技能是否可以通过教育获得等问题的自发讨论。

  《哈佛工商学评论》刊登一些活泼、虚构的信件来调侃对工商管理学位的拥有者的抱怨。

  文章称MBA雇员“令人极其失望”,并说“MBA雇员太急于升职,他们不了解政治情况和人,直到第三年才能够适应团队工作。但到那时,他们又开始另找工作了。”

  大部分参加辩论的人认为,问题的关键是MBA获得者得到的是超越实际重要性和作用的未来财富和权力的光环。

  二十世纪七、八十年代商校招生迅速扩大,造成了这样的假象,即若想在商务领域发展,没有MBA不行。60年代对反商业价值观的反冲和妇女运动使扩招迅速增长。

  雇用MBA毕业生或与他们一起工作的商业人士说MBA毕业生通常知道如何分析系统,但不善于激励别人。“他们在公司里的人缘基础不是很好,”Towers Perrin 管理咨询公司副董事长和总裁James Shaffer 说。

  Passage Two

  译文

  上周,当密执安Kalkaska的学校官员关闭学校的时候,媒体对此事纷纷报道,认为该镇2305名学生成了吝啬纳税人的受害者。其中不乏事实依据:该地的财产税比州平均税率低三分之一。但是,关闭学校也使Kalkaska的教育工作者和全州最大的教师工会——密执安教育协会成为政治论点。他们的目的是促使密执安州的立法者们通过正在争议的增加州政府对教育资金投入的法案。

  Kalkaska 在居民们拒交增加了28%的财产税两周后,关闭了学校,这不是巧合。学校董事会说,若不增加投入,学校运作将短缺一百五十万美元。

  但是,教育部门并没有尽全力使学校维持下去。学校官员不愿借用下一年度的州补助金,他们不愿整顿课外活动,也不愿考虑征收升幅更小一点——也许更易被接受的——财产税。事实上,过早关闭学校使Kalkaska损失很大,这包括付给教师和职员的600,000美元失业金和250,000美元州补助金。二月份,教育部门承诺给较早关闭的那些学校的教师和职员发放两个月的退休金,这样又将使该地区损失275,000多美元。

  其他一些迹象表明,学校权威人士对政治宣传至少像维持学校运作一样迫切。密执安教育协会雇了一个公关公司为学校的关闭召集了一次集会,这吸引了14家地方、国家电视台和网络公司。全国教育协会、密执安教育协会家长委员会会长专程从华盛顿飞来参加这次活动。并且工会向学校官员传授接受采访的艺术。学校主管人Doyle Disbrow 承认本地区可以通过减少一些项目来维持学校的正常运作,但他否认关闭学校带有政治目的。

  密执安的立法者对学校关闭事件非常恼火。州参议院已投票决定将教育系统纳入破产管理,并要求立即重开学校;密执安众议院本周将考虑此项法案。

  Passage Three

  译文

  德国首相奥托·俾斯麦可能以他的军事和外交才能而出名,但他的遗产还包括许多当今社会保障体系。19世纪中叶,德国也同其他一些欧洲国家一样,由于不断增长的工业化使其经历了一场前所未有的接二连三地发生在工作场所的伤亡事故。部分是出于一个基督徒对无助人的怜悯,同时也出于削弱社会党工人运动的支持这一实际政治动机,俾斯麦首相在1884年创立了世界上第一部工人赔偿法。

  到1908年,美国是世界上惟一一个没有工人赔偿保障的工业国。美国受伤工人可以诉之法院要求赔偿金,但是他们仍需面对重重法律障碍。比如,工人必须证明他们所受的伤是直接由老板的疏忽引起的,而他们自己对工作场所潜在的危险一无所知。美国第一部州工人赔偿法于1911年通过,不久此法便遍及全国各地。

  第二次世界大战后,付给美国工人的赔偿金与生活消费不相称。事实上,70年代真正的赔偿金标准要低于40年代,且在大部分州最高赔偿金低于四口之家的贫困线。1970年,理查德·尼克松总统成立了一个国家委员会来研究工人赔偿金问题。两年后,该委员会提出19项重要建议,其中一项就是要求把赔偿金的标准提高到州平均周工资的百分之百。

  事实上,美国的平均赔偿金已从1972年的州平均周工资的百分之五十五提高到今天的百分之九十七。但正如大多数研究表明,赔偿金每提高百分之十,申请赔偿金的工人人数就会增加百分之五。由于工人赔偿金系统里增加了这么多钱,医生和律师们在这不断增长的蛋糕里为自己争取更大的份额就不足为怪了。

  Passage Four

  译文

  二战之后富裕时代来临之初,美国零售业分析家Victor Lebow宣称:“我们巨大的生产力经济……要求我们把消费作为自己的生活方式,把购买和使用商品变成例行公事,在消费中寻求精神满足和自我满足。……我们须以更快的速度消耗、烧毁、用坏、取代和丢弃物品。”

  美国已在响应Lebow的号召,世界上许多其他地方也纷纷仿效。

  在工业国家,消费已成为生活的支柱。并深深地印在社会价值观念中。对世界两个经济大国——日本和美国的观念调查显示,成功的消费主义定义更为流行。

  世界幸运儿的过度消费是个环境问题,其严重性除人口增长外没有其他问题能与之相比。他们对资源掠夺性的使用将用尽或必将破坏森林、土壤、水、空气和气候。

  然而,具有讽刺意味的是,高消费给人类带来喜忧参半的恩惠。长期以来受人尊重的价值观念,如诚实的品质、良好的工作、友谊、家庭和社团等往往在财富追求中牺牲了。

  于是,工业国家的许多人感觉到他们富足的世界不知何故变空了——由于受到消费中心主义文化的误导,他们试图满足社会的、心理的和精神上的对物质的本质需求,但毫无成果。

  当然,过度消费的另一极端——贫穷——并不是解放环境或人类问题的办法。贫穷给人类带来无穷尽的灾难,对自然界也没什么好处。一无所有的农民在拉丁美洲的雨林中刀耕火种,饥饿的游牧民族在贫瘠的进非洲草地上放牧,使之退化成沙漠。

  如果过于贫穷或过于富裕都会导致环境破坏,那么,我们想知道多少才恰到好处。地球可在支持什么样的消费水平?什么时候更多的停顿是为了更能满足人类的需求?

  Part IV Cloze

  译文

  妇女真的成了经理,她们会给这个工作带来不同的方式和技巧吗?女性经理比男性经理积极性更高、更有责任心吗?一些研究结果表明,女性经理对待管理工作的态度与男性经理不同,采用的技巧也不同。例如,她们更强调合作与交流,愿意带着情感因素作出公司的决定。可以看到,这些不同之处给公司带来了好处,因为她们扩大了管理技巧的范围,以帮助公司有效地管理员工。国际妇女论坛时进行的研究发现,一些女性经理所采用的管理方式不同于传统上男性经理的方式,也就是“命令加控制”的管理方式。女性经理采用互动式的领导方法,鼓励参与,共享权力与信息,加强了其他员工的自我价值感,使其他员工更热爱自己的工作。所有这些都反映了她们的信念:让员工为企业做出贡献,让员工认识到自己的力量和重要性,这对员工和公司都是有益的双赢局面。该项研究的负责人预言,互动式的领导方法会被许多公司用作管理方式。

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  2003年6月六级试题译文

  Passage One

  译文

  在英国乡间的小村子里还有人记得那些不用想着锁门的美好的老日子。那时根本不用担心犯罪。

  令人惊奇的是,这些幸福的时光似乎还在世界最大的社团里与我们同在。一个天才的程序员,丹·法穆用他自称为“撒旦”的自动调查程序所做的一项最新研究表明,万维网一半多的主人建立了不上锁的家。

  “撒旦”不用真正闯入就可以试验因特网上黑客的许多臭名昭著的伎俩。法穆把他的程序公开化,使每个人都能得到,这种做法招致了许多批评。居心不良的人可以用它猎取容易闯入行窃的网站。

  但是,法穆关心的是,有必要提醒公众注意网络并非安全,到目前为止,事实证明他是对的。与其说“撒旦”制造了新的混乱,倒不如说它警告人们要注意安全。

  所以,网络是否越来越安全?远非如此。在早期,当你浏览网站的时候,你的浏览器只注意内容。现在,网络充斥着一些小的程序,当你浏览网页的时候,这些程序会自动下载,然后在你个人的电脑上运行。如果编程者有意,这些程序就会对你的电脑进行各种各样的破坏。

  同时,网络中出现了越来越多的蜘蛛、虫子、间谍和其他的一些自动化的动物,它们被预先指定闯入网站,对信息进行查找和分类。所有这些都为那些想进攻弱小的网站并对其造成伤害的反社会的人提供了绝妙的工具。

  但是,让我们来看一看光明的一面。如果没有锁,因特网当然是世界上最大的(极端的)没有犯罪的社会。也许,那是因为黑客们从根本上是诚实的。或者,当今没有什么东西好偷。或者,除非你对某一个人有特殊的仇恨,恶意破坏并不是什么好玩的事。

  不管是什么原因,让我们在还能享受的时候尽情享受吧。然而,当网络上最有影响力的居民们想出售他们的服务并想要收费时,希望一切会有所改变,那时安全将变成头等重要的事情。

  Passage Two

  译文

  当我离开多年教学的学院和大学时,我坚信扮演角色、表演、改编剧本等都是最成功的教学方式。学生们必须尽可能地被编入或组织到整个教学过程中,成为其中有机的一部分。在大多数的学者看来,认为学习必须包括玩耍并对其进行鼓励的理念近乎愚蠢,但这是事实。曾经是Ezekiel Cheever, 这个马塞诸州海湾殖民地最著名的校长的学生,Cotton Mather 写到,他备的课程能让学生们感觉“上学就像玩一样”,过了大约三百年,Alfred North Whitehead 注意到一个教师必须使他/她的学生“高兴上学”。

  由于我们知道在典型的大学里有百分之八十至九十的教学是通过讲座的方式进行的,因此,我们必须给予这样的教育形式以足够的重视。我认为Patricia Nelson Limerick 的观察是很有道理的,即“讲演是一种不合情理的行为,上帝并没有要人去做这一种活动。一个人时不时地有一种想说话的冲动,并且在他说的时候,别的人保持沉默,这是很正常的。但是,经常这样,每次75分钟……一个人讲,而别的人都沉默地坐在那里?……我不相信这就是造物主……要我们人类所做的。”

  一个很奇怪、几乎让人不能理解的事实是:大多数教授,正如他们认为必须枯燥地写作一样,他们认为必须枯燥地讲课。如果表现过于热情,将会有不科学、欠客观之嫌;热情只是吸引学生的情感,而不是他们智力。所以,理想的讲课应充满事实,并且用不变的语调念出来。

  当然 ,对枯燥讲课的崇拜,像崇拜枯燥写作一样,可以追溯到社会教授Edward Shils 年轻时在宾西法尼亚大学读书的时候,当时的教授就是这样上课的。他看起来像“一个牧师,尽管才能各有千秋,但穿着非常统一;他从来不谈私事。有些教授照本宣科,然后结结巴巴地讲解被翻烂了的最后的几行。另一些则用卡片上课,从磨损的边角就可以判断这些卡片已经用了多年……老师们按时上课,准时下课,离开教室时不会对学生多说一个字,也很少被学生的问题留住。班级通常不大,然而,没有课堂讨论。上课时从来不提问,课后也没有答疑的时间。”

  Passage Three

  译文

  就拿公立教育来说。学校面对的主要困难是学生人数的急剧增长。这种状况的形成主要是由于就业的法定年龄提高了,并且即使到了法定年龄也很难找到工作。由于这些技术的进步,企业在未来的将比以前需要更少的工人。结果必须是进一步提高就业的法定年龄,以及达到法定工作年龄后就业更加困难。如果我们不能让孩子们工作,那么,我们必须让他们上学。

  我们同样相信目前缩短日工作时数和周工作时数的趋势将持续下去。我们已经有了,并且将继续保有一个新的休闲阶层。自从经济萧条开始以来,成人公立教育机构就被迅速蔓延的萧条浪潮所淹没。萧条过后,他们的状况可能会好一点。他们的支持必须来自纳税人。

  当然,我们不能过多地期望公立教育经费的提高都由地方各界来负担。他们对当前限制的、不完善的制度无能为力。地方各界解决不了失业的问题。他们不可能如我们所期望的那样来解决公立教育问题。解决失业的办法是联邦救济金。解决公立教育问题的办法也只能靠联邦拨款,并且,应该是这样。如果说有这么一件事情全国各地的居民都感兴趣的话,那么,这件事情就是全国各地居民都能接受良好的教育。现在,我们所得税的一部分被用来维持我们邻居(失业者)的生活。有一部分也可能会被用来使我们的邻居(失业者)变得更聪明。我们现在想通过联邦贫民救济金来保存我们这一代人。只有当一个民族决心毁掉下一代的时候,他才会拒绝拨给公立教育所需要的联邦经费。

  Passage Four

  译文

  正在海德堡大学应用物理系研制中的一种新型的高性能隐形眼镜片将不仅矫正普通的视力,而且可以把正常的夜视能力提高五倍。使人的视力比猫的视力还好。

  比尔和他的科研小组使用一种被称之为灵敏的光学仪器——一种用于观测新发现的星体以及很远的银河系的天文望远镜的装置。铝镜连接着一个波前传感器,他可跟踪和测量进出眼睛的激光束的光程。这个铝镜可以发现角膜的缺陷以及覆盖在眼睛晶状体上透明保护层的病变。比尔希望,从这两种仪器上得到的高精确的数据有一天将出现在全世界的眼睛商那里——被用来制造复杂的、个性化的眼镜片,以矫正和提高佩戴者的视力。

  到那一天,比尔的隐形眼镜片将把光线精确地聚焦在视网膜上,从而使一片小树叶的图像或远处一棵大树的轮廓的清晰度都能超出传统眼镜的近半个屈光度。在夜晚,这样的镜片还有更大的作用。“因为新的镜片——与传统的镜片不同的是——在黑暗处它仍能工作,并且,眼睛瞳孔是放大的,”比尔说,“戴镜者能看清100米外的脸部”——比原先远了80米。在他的实验中,夜视能力甚至有了更大的提高:在半黑暗的状态下,受试者的视力比没戴眼镜时提高了15倍。

  比尔的眼睛希望在2000年上市,初步计划是利用因特网把患者的视力缺陷信息从眼镜商传到制造商,然后,制造商在两三天内制作好并将其寄出。物理学家希望这样的镜片的价格大约在一副一美元左右,相当于传统的一次性镜片的价格。

  Part IV Error Correction

  译文

  西雅图时报公司是一家认识到需要改革并已着手进行改革的报业公司。在报业界,报纸必须反映接受他们信息的公众的多样性。他们必须通过他们新闻的覆盖面来反映这种多样性,否则他们就要冒失去读者兴趣并失去广告商赞助的风险。西雅图有的少数民族占百分之二十。在这里办报,报纸必须制定政策和程序来雇用并保持多样化雇员的多样性。这种变化的深层根据是:要使信息公正、适当、客观、就必须由读这些信息的人们来进行报道。

  由记者、编辑和摄影记者组成的多样化委员会定期开会对《西雅图时报》的内容进行评估,并对新闻编辑室的其他人员进行关于多样化问题的教育。此外,报纸还开始了内容审查、对妇女和有色人群在图片中的出现频率和反映的方式进行评估。早些时候进行的审查表明少数民族的图片刊登太少而且负面报道太多。通过审查,对少数民族报道的频率和对他们的中性或正面的反映都有了改进。结果《西雅图时报》作为报纸得到了改进。多样性的培训和内容审查帮助西雅图时报公司获得了《人事杂志》的杰出管理改革OPTIMAS奖。

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